蚕丝修补神经动物证实有效

    丝除了用来织布之外,现在也可望拿来修复神经。英国科学家研究出一种特制的丝,能够让受损的神经重新生长,动物实验已经证实有效,未来将研究用于修补人类的脊髓神经。

    许多人常常因为车祸或意外事故导致脊椎损伤而瘫痪,人生从此变黑白,英国玛莉皇后医学院的研究人员发现一种被昵称为「史宾雷克丝」的特制丝,可以修复受损的神经。这种特制的丝是扮演「桥梁」的角色,植入受损神经部位后,让神经细胞沿着丝生长,让受损神经重新衔接上,研究人员以高放大倍数的细胞影像呈现出,细胞正沿着丝纤维重新成长。

    研究负责人神经科学家普莱斯特里教授说,「目前修补缺损神经的方式是植入健康的神经,但是取得有其困难性,因此我们试着找出一种生物性物质可以扮演同样的角色。」

    普莱斯特里所使用的「史宾雷克丝」是由蚕吐出的丝加以改良,增加其韧性,并更能与生物组织融合,且可以自然分解,质地类似蜘蛛丝。目前这个实验团队已经在实验室细胞组织和动物身上,结果证明此方向可行,他们的下一个目标是修复脊髓神经,帮助许多失去行动力的病患者。

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